Pontiac Chieftain (1949-1952)

1951 Pontiac Chieftain - Photo : Bolsero

 

Publié par Philippe Baron le 10 décembre 2015.

 

Depuis son arrivée en tant que division du groupe General Motors en 1926, la marque Pontiac s’intercale entre la populaire Chevrolet et la plus bourgeoise Oldsmobile. Le 12 janvier 1949, Pontiac présente son premier modèle depuis la fin de la guerre. Baptisée Chieftain, cette digne représentante d’un certain âge d’or automobile reçoit en guise de figure de proue une tête d’indien qui s’allume avec les phares.

 

Photo : Frostyone

 

Harley J.Earl, patron du style GM, est l’auteur de cette ligne moderne et surbaissée intégrant complétement les ailes avant, qui pose les jalons du style de la décennie. Remplaçante de la Torpedo dans le rôle du modèle d’entrée de gamme, la Chieftain utilise la plate-forme A-Body. Disponible en berline, coupé et cabriolet, la Chieftain propose deux motorisations : un 6-cylindres en ligne de 3 918 cm3 90 ch DIN et un 8-cylindres en ligne de 4 393 cm3 108 DIN.

 

1949 Pontiac Chieftain
1950 Pontiac Chieftain - Photo : Martin van Duijn
1950 Pontiac Chieftain Super Deluxe Catalina

 

Le 10 novembre 1949, le modèle 1950 reçoit une calandre plus enveloppante intégrant les feux de position et rejoignant les passages de roues et dont la barre horizontale en son centre supporte cinq dents verticales. Le 27 novembre 1950, la gamme 1951 se présente avec une calandre intégrant le badge Pontiac et arborant une barre centrale en forme de V.

 

1950 Pontiac Chieftain De Luxe Convertible Coupe - Photo :Hipo 50's Maniac
1951 Pontiac Chieftain - Photo : Kevin Mueller

 

Le 2 novembre 1951, est présentée une gamme peu modifiée pour 1952. La raison est que la Chieftain demeure le seul modèle du constructeur depuis la disparition de la Streamliner. De ce fait, une Chieftain Station Wagon fait son apparition dans la gamme, tandis que les puissances augmentent passant à 100 ch pour la 6-cylindres et 122 ch pour la 8-cylindres. Le 17 novembre 1952, pour les modèles 1953, la calandre est retouchée et le pare-brise est maintenant d’une seule pièce.

 

1952 Pontiac Chieftain
1951 Pontiac Chieftain DeLuxe Eight Convertible - Scan : Alden Jewell
1952 Pontiac Chieftain publicités
1953 Pontiac Chieftain - Photo : Alan Quigley
1953 Pontiac Chieftain - Photos : Hipo 50's Maniac

 

Le millésime 1954, le dernier de la première des trois générations de Chieftain, se distingue par une calandre remaniée avec en son centre un motif ovale contenant une petite grille croisée. En septembre 1954, les modèles de la gamme 1955 sont entièrement renouvelés. La première génération de Chieftain aura été produite, tous modèles confondus entre 1951 et 1954, à 1 405 849 exemplaires. Les chiffres de production Pontiac pour les années 1949 et 1950 ne dissocient pas les modèles Streamliner et Chieftain : 304 819 au total en 1949 et 467 655 en 1950.

 

1953 Pontiac Chieftain DeLuxe 4-Door Sedan - Scans : Alden Jewell
1953 Pontiac Chieftain DeLuxe 2-Door Sedan
1954 Pontiac Chieftain de luxe Station Wagon
1954 Pontiac Chieftain DeLuxe 2-Door Sedan - Photos : Hipo 50's Maniac