Mercury Cougar (1971-1973)

1972 Mercury Cougar XR-7

 

Publié par Philippe Baron le 15 décembre 2014.

 

Lancée en 1967, la Cougar est l’une des plus grandes réussites commerciales de la marque Mercury, notamment par la présence dans les campagnes publicitaires d’un cougar assis sur la voiture. Le mammifère carnassier est synonyme de puissance, de vitesse et de beauté, caractéristiques qui s’appliquent toutes à la voiture. En 1971, une vaste gamme de Cougar est à nouveau proposée, toutes ses déclinaisons jouissant d’une certaine classe grâce à leur nom.

 

1971 Mercury Cougar Hardtop

 

La première génération, dont certains modèles abritaient un immense V8 de 7 litres, a été proposée jusqu’en 1970. Ce moteur est proposé en option sur les voitures de la deuxième génération jusqu’en 1973. Le moteur le plus puissant jamais installé sous le capot d’une Cougar, un 7.5 l, fera son apparition lors de la troisième génération en 1974. Cela sera de courte durée, car très vite, les ventes de muscle-cars commencent alors à décliner en raison des règles de sécurité toujours plus strictes imposées par le gouvernement américain, de la flambée des primes d’assurance pour ce genre de véhicule et le prix croissant de l’essence.

 

1971 Mercury Cougar XR-7 Hardtop - Scan : Alden Jewell

 

La face avant, si caractéristique de la première génération, avec la calandre ‘grille de rasoir’ et les phares encastrés qui sont en partie responsables du succès de la Cougar, est complétement changée avec un centre proéminent à barres verticales entouré de chrome et les quatre phares sont maintenant exposés et fixes. L’empattement est de 2.84 m, la longueur de 4.99 m et la largeur de 1.92 m. Les carrosseries sont au nombre de deux, le coupé hardtop et le cabriolet, avec deux finitions, celle de base et la supérieure XR-7.

 

1971 Mercury Cougar Convertible - Photos : Andrew Chenovick

 

Les moteurs standard de la Cougar deuxième génération sont les V8 351 (5.8 l) de 240 ch et 280 ch. En option, Mercury propose un 5.8 l de 285 ch, un 7 l de 370 ch et le 7 l Ram Air de 380 ch. 

 

1971 Mercury Cougar - Photos : That Hartford Guy
1973 Mercury Cougar Convertible

 

Production 1971 : 61 864 exemplaires dont 59 424 coupés et 3 440 cabriolets.

Production 1972 : 53 702 exemplaires dont 50 533 coupés et 3 169 cabriolets.

Production 1973 : 60 628 exemplaires dont 56 179 coupés et 4 449 cabriolets.

 

1973 Mercury Cougar Convertible - Photos : That Hartford Guy
1973 Mercury Cougar Convertible - Photo : Auto Zeitung